La brújula o también conocida en muchas naciones como compás magnético es una herramienta de orientación que tiene como función hacer que el viajero se ubique en un espacio conforme a lo que señale el norte magnético concedido por la aguja imantada que posee. Desde tiempos remotos, se ha convertido en un instrumento fundamental para exploradores, marineros, pilotos, excursionistas y cazadores.

Origen de la brújula

Origen de la brújula

El origen de la brújula es muy complejo, pues hoy en día existen muchas teorías acerca de su inicio, trayectoria e historia. De acuerdo a diversos documentos registrados, fue inventada en China, pero esta no era usada en un comienzo como un instrumento de navegación, sino más bien para la ejecución de rituales de adivinación y feng shui.

La primera brújula que surgió era caracterizada por poseer una base de magnetita en forma de cuchara que se encontraba flotando en un envase de agua y que siempre señalaba de norte a sur. En la época de la dinastía Song se vieron las primeras utilizaciones de agujas con imanes en el compás magnético para que de esa manera se señalará el rumbo o la dirección a tomar.

Es importante destacar que esta brújula solo era empleada en el mar cuando este estaba en calma, pues si se percibía un oleaje muy fuerte, se modificaba la dirección. Con el pasar del tiempo, los chinos fueron perfeccionando a la brújula y la empezaron a hacer en un tamaño más pequeño que concediera mayor comodidad a los navegantes que se encontraban en el océano.

A partir de ese momento, la comunidad china empezó a emplear el compás magnético para orientarse  en las embarcaciones marítimas y terrestres, convirtiendo a este instrumento en uno de los elementos más significativos de los viajes.

Para 1269, el francés ingeniero, Pietro Peregrino de Maricourt, redactó un texto donde se hacia mención del magnetismo y de cada uno de los experimentos que se llevaron a cabo con imanes. Además, se expresó cada uno de esos datos relevantes afines con las brújulas flotantes y su uso común. Asimismo, propuso la elaboración de una brújula seca con una aguja imantada que tuviera la capacidad de girar sin ninguna dificultad encima de un eje.

Aunque Pietro Peregrino de Maricourt es pensado como uno de los personajes relacionados con la creación de la brújula, muchas personas destacan que fue el piloto marino de Amalf, Flavio Gioja, el creador de la primera brújula práctica para la navegación que tuviera la habilidad de girar encima de una carta náutica.

Estructura de una brújula

Estructura de una brújula

Aunque existen muchos tipos de brújulas  que más adelante serán detalladas, cada una de ellas comparten ciertas partes que son relevantes para que puedan cumplir con su labor, estas son:

La base

Es aquella pieza esencial de la brújula que tiene la función de sostener toda la parte interna de la misma. Por lo general, es elaborada de plástico transparente para que se pueda observar lo que se encuentra en su interior.

Aguja magnética

Conocida también como flecha. Esta se localiza en el interior del círculo de la brújula. Está bañada de una capa de imán natural o artificial que tiene la labor de atraer el campo magnético de la tierra.

El anillo o limbo

Es la parte de la brújula donde gira la aguja magnética. Aquí se localizan los cuatro puntos cardinales (norte, sur, este y oeste).

Tipos de brújula

La brújula ha pasado por muchos cambios desde su creación, en la actualidad podemos observar diversas variedades, en las próximas líneas os contaremos cuales de estas brújulas son las más usadas:

Brújulas clásicas o normales

Son las más sencillas que se pueden notar en el mercado. Posee una aguja imantada localizada dentro de la circunferencia que está dividida en grados. No se les percibe líquido y son unas de las más económicas.

Brújulas clásicas o normales

Brújulas lensáticas

Reconocida en muchos lugares como la brújula militar. Posee un diseño robusto que permite apuntar puntos distantes.

Por lo general se pueden observar en colores: negro y verde militar, ademas de poder plegarse en su totalidad para no ocupar espacio en su transporte.

Brújulas lensáticas

Brújulas cartográficas

Son aquellas usadas con mapas. Por lo general se tratan de las más empleadas en la orientación con mapas en el terreno.

Está caracterizada por tener una caja con una aguja imantada.

Brújulas cartográficas

Brújulas polivalentes

Esta variedad es aquella que posee cualidades de las lensáticas y cartográficas.

Su modelo es parecido a la última mencionada y presenta una tapa con espejo.

Esta, al igual que lensática, posee tonos verdes oscuros y negro.

Brújulas polivalentes

Brújulas de dedo

Se tratan de unas brújulas muy sencillas y diminutas que se pueden colocar en el dedo pulgar.

Estas son empleadas en los deportes de orientación.

Brújulas de dedo

Brújulas magnéticas

Una de las más antiguas. Una de sus cualidades es que permite que se genere una orientación a partir de la aguja imantada que se halla en su interior, la cual tiene la capacidad de señalar el polo norte magnético de la tierra.

Aunque se trate de una variedad antigua, se pueden observar algunas de ellas en la actualidad.

Brújulas magnéticas

Brújulas giroscópicas

Igualmente llamadas girocompás, es aquella que siempre señala el norte geográfico y no el magnético.

Su diseño es diferente a las anteriores, por lo general se trata de una esfera en forma de balón de fútbol que se localiza sobre una base.

Brújulas giroscópicas

¿Como funciona una brújula?

¿Como funciona una brújula?

La  función de la brújula radica en detectar el campo magnético que se localiza en nuestro planeta. La tierra posee un núcleo que siempre está girando y crea metales líquidos. Ya que dicho núcleo tiene hierro sólido y líquido, puede alcanzar millones de kilómetros que rodea el planeta y así, forma el campo magnético.

Es significativo decir que este campo posee un polo norte y uno sur, los cuales son los ejes de esta región. Puesto que los polos geográficos y magnéticos están muy cerca, pueden conceder direcciones generales para la declinación de las navegaciones.

Ya conocido esto, se puede manifestar que la brújula que presenta una aguja magnetizada y que tiene la capacidad de formar el campo magnético, tiene la capacidad de interactuar con el campo magnético de nuestro planeta y así, señalar la dirección que queramos, ya que los polos opuestos se atraen.

¿Para que sirve la brújula y cuál es su importancia en la sociedad?

Como se ha venido señalando, la brújula es una herramienta que sirve para orientarnos a un espacio establecido en la superficie de nuestro planeta. Esta acción es concedida por la aguja que posee un baño de imán que señala los polos magnéticos norte y sur de nuestro planeta.

Aunque hoy en día la brújula ha sido sustituida por algunos instrumentos de orientación, entre ellos el popular GPS, es relevante que siempre poseamos una de ella en todo momento y más, si queremos realizar exploraciones en montañas, aviones o navegación, ya que los GPS tienden a trabajar con señal satelital y en varias ocasiones esta no es favorecedora en ciertos espacios. Además, las brújulas siempre nos concederán informaciones precisas de un lugar.

¿Cómo hacer una brújula?

Si eres todo un explorador y quieres empezar a elaborar tu propia brújula, te recomiendo que mires el siguiente video donde te explicarán paso a paso cómo hacerlas con materiales reciclables.

Ahora, si prefieres otro modelo, échale un vistazo a este otro:

Como puedes notar, la brújula es una herramienta creada desde hace millones de años antes de Cristo y sus resultados en cuanto a la obtención de direcciones han sido tan perfectos que en la actualidad, se ha mantenido como uno de los elementos fundamentales para la exploración.